>  Espacios confinados: de adentro hacia afuera

Este artículo se publicó primero en OH&S y se vuelve a imprimir con autorización. Lea el artículo original en Occupational Health & Safety (Seguridad y Salud Ocupacional) en línea en https://ohsonline.com/Home.aspx. 

Los espacios confinados existen en casi todos los sectores, y muchos trabajadores se topan con uno por lo menos durante el transcurso de su trabajo. De acuerdo con la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional, ocurren cerca de 90 muertes que involucran espacios confinados cada año en una amplia gama de sectores. Desafortunadamente, dos terceras partes de esas muertes son trabajadores que mueren intentando rescatar a alguien más de un espacio confinado. Eso se debe usualmente a las características críticas de estos rescates, los cuales a veces están mal planeados. 

Muchos trabajadores y empleadores no están al tanto de los peligros que representan los espacios confinados, lo cual incluye:

  • Falta de oxígeno
  • Gas venenoso, humo o vapor 
  • Líquidos y sólidos que de pronto llenan el espacio confinado o que se liberan allí mismo cuando se alteran
  • Incendios y explosiones
  • Residuos abandonados que pueden emitir gas, humo o vapor
  • Condiciones calientes de trabajo

  • Objetos que caen
  • Partes en movimiento de equipo y maquinaria
  • Descarga eléctrica que resulta de cables de soldadura, cables de extensión defectuosos, etc.
  • Mala visibilidad
  • Sustancias que ingresan por la tubería, como gases, sustancias calientes o agua


Con mucha frecuencia, las lesiones y las muertes ocurren como resultado de trabajo que se lleva a cabo en un espacio confinado, como soldadura, puntura, corte con soplete o por medio del uso de sustancias químicas.

Craig Firl, gerente de North America Technical Services, y Rick Argudin, instructor ejecutivo especializado en capacitación en espacios confinados, se juntaron para escribir este artículo de lectura sobre lo que se necesita saber. Es imperativo obtener la capacitación adecuada para seleccionar el equipo adecuado y practicar entrar, salir y realizar rescates simulados. Este artículo delinea lo que debe saber cuando se trata de espacios confinados, de adentro hacia afuera.

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